一篇成功論文的第一步:正確解讀題意

從每年九月起到隔年一月底,各個海外頂尖名校的入學申請截止日都紛紛落在這段期間。對於有志爭取進入名校窄門的申請者,不只需要抓緊時間準備各項申請文件,也必須撰寫能凸顯自身優勢又切合題意的申請論文。在緊迫的時間壓力下,常常有申請者問到,究竟要如何寫出一篇好的申請論文呢?

 

申請論文的題目多樣多變,但不管是哪一類型的題目,首先要做到的,是正確的解讀題意,並且確定所選定的回答內容是符合題意的。這邊我們以在領公領域表現傑出且頗受大家喜愛的普渡大學(Purdue University)的申請論文題目為例。除了Common App 指定的長篇論文之外,普渡大學在supplement application中,額外要求學生完成兩篇各100字的短論文。

 

第一題的題目為“How will opportunities at Purdue support your interests, both in and out of the classroom?”(普渡大學在課堂內與課堂外,有哪些資源可以支持你發展你的興趣)。許多學生看到題目後的第一想法,便是透過學校網頁或是校友網絡了解學校的特色以及其所提供的資源。這樣的方向是正確的,但是若沒有將搜集來的資訊和自身作相結合,這短短100字,很容易就淪為學校特色簡介。然而,說到學校的特色與資源,學校自己勢必是更清楚的。那麼這個題目問的,究竟是什麼呢?這個題目除了是要了解學生對自己要申請的學校特色是否熟悉,同時也希望了解學生對如何利用這些資源機會,是否有清楚的想法?換而言之,學生對於自己的志趣和學校特色是否相符合,在申請學校前,是不是真的清楚研究過了。

 

第二題的題目為“Briefly discuss your reasons for pursuing the major you have selected.” (簡短說明你申請這個主修的原因)。這道題目,許多申請者會誤以為鋪陳自己未來希望從事的工作,就足以說明為什麼選申請這個主修。然而,這道題目要了解的,便是申請人是否清楚知道今天自己所選的領域,和自己未來想發展的方向之間關聯性為何。因此,只是單純說明未來想從事什麼工作,進入什麼領域沒有清楚回答到這個問題。申請人必須能夠演單扼要地說明未來志向,並且引導到這個主修可以如何幫助學生達成未來志向。

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